古代行医为何称“悬壶”?用葫芦保存药物有什么好处

葫仙 2019-04-26 23:10:19

   中国把医生开门坐堂,为病人解除病痛称为“悬壶济世”。这是人们对医生的一种赞誉,是古代称赞医者治病救人如同救济世界。医生学成,正式开始为人诊治疾病称作“悬壶”。医者仁心,医生终身尽力以医技普济众生,便有悬壶济世之说。“悬壶济世救苍生”也是医生终身的奋斗目标。

  那么,“悬壶”的说法有何来历呢?其实,这个“壶”应该是“葫”,是指“药葫芦”。葫芦是一种常见的植物果实,外面是坚硬的壳,把中间的瓤掏空后,就成了一个绝佳的容器。在古时候,很多医生尤其是那些走街串巷的“摇铃郎中”,总喜欢把药装在葫芦里,方便携带,为人们治病。慢慢地,“药葫芦”就成了医生的象征。



后汉书·方术传下·费长房》记载,东汉时有个叫费长房的人,一日,他在酒楼喝酒解闷,偶见街上有一卖药的老翁,悬挂着一个药葫芦兜售丸散膏丹。卖了一阵,街上行人渐渐散去,老翁就悄悄钻入了葫芦之中。

  费长房看得真切,好生奇怪,于是断定这位老翁绝非等闲之辈。他买了酒肉,恭恭敬敬地拜见老翁。老翁知他来意,领他一同钻入葫芦中。他睁眼一看,只见朱栏画栋,富丽堂皇,奇花异草,宛若仙山琼阁,别有洞天。后来,费长房随老翁十余日学得方术,临行前老翁送他一根竹杖,骑上如飞。这倒是和哈利波特的扫帚有一拼!

       等他返回故里时,家人都以为他死了,原来这一去已过了十余年。从此,费长房开始为人治病,他的医术非常高明,能医百病,驱瘟疫,令人起死回生,成为当时的一代名医。他为了纪念老翁,行医时总将葫芦背在身上,时时感念壶公的恩德。

  记载虽语涉传奇,但若揭其神诞外衣,不难知壶公、费长房乃东汉时名医。壶公的事迹传之甚广,历代医家行医开业,几乎无不以,“悬壶之喜”等为贺。从此以后,郎中行医,便在腰间挂起葫芦或者诊所前悬上个葫芦当招牌,以表示医术高超,人们也因此把葫芦当作医生的标记。因为后世药房以葫芦为幌子者众多,因此又有“不知葫芦里卖的什么药”一说。


      如今,虽然中医大夫“悬壶”已很少见到,但“悬壶”这一说法保留了下来。人们称卖药的、行医的为“悬壶”,美称医生职业为“悬壶济世”,历代医家行医开业则以“悬壶之喜”等为贺。时至今日,仍有不少行医者悬葫芦在诊室当作行医的标志,这种做法更被众多药店、制药厂等沿用。

  其实药葫芦并不仅仅只是一只盛药的“药壶”,医家挂药葫芦还有深意:一是向世人表明其“悬壶济世”之宏愿;二是看重葫芦之实用价值:用葫芦保存药物确实比其他的容器如铁盒、陶罐、木箱等更好,因其有很强的密封性能,潮气不易进入,容易保持药物的干燥。从历代史籍中可知,古时候的行医者无论走到哪里身上都背着葫芦,如唐代药王孙思邈采药时就必挂一个药葫芦。而且,葫芦除了能盛药,本身也可为药,能医治很多疾病。

  葫芦本身作为一味中药,味甘淡性平,有利水通淋之功,可用于治疗水肿、小便不利、黄疸、腹满等证。每次15-30克,水煎服,也可配入复方中应用。葫芦子还可治疗牙痛及牙龈肿痛,配牛膝煎水含漱即可见效。


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